Жизнь — увлекательней самого потрясающего и изощренного вымысла. Зачастую сложно сказать, где заканчивается реальность и начинается рассказывание историй. Есть люди, которые заставляют нас верить, что вошли в этот мир, громко топая и крича, хотя в действительности начинали свой путь довольно скромно.

Чак Паланик родился 21 февраля 1962 года в Паско (штат Вашингтон), в семье Кэрол и Фрэда Паланик. Первые годы жизни провел со своей семьей в доме-фургоне, припаркованном в городке Бербанк. Позже родители Паланика развелись, поэтому часто оставляли его и ещё трёх братьев с дедом и бабушкой на их ранчо в Восточном Вашингтоне. Дед Паланика был украинцем, эмигрировавшим в США через Канаду и осевшим в Нью-Йорке в 1907. Сам Чак Украину не посещал, хотя там живёт его брат.

В 1986 году Паланик окончил школу журналистики при Орегонском Университете. Во время учебы в колледже работал стажером на National Public Radio’s KLCC в Юджин (штат Орегон). Вскоре он переехал в Портленд, где некоторое время писал для местной газеты. Начал работать на компанию Freightliner механиком по дизелям, также писал учебные руководства по починке грузовиков. Желая делать в своей жизни больше, чем просто работу, Паланик работал волонтером в приюте для бездомных, затем в хосписе. Он занимался перевозкой неизлечимо больных людей на встречи "групп поддержки". Паланик бросил работу волонтером после смерти одного пациента, ставшего ему особенно близким.

Уже в зрелые годы Чак стал членом бунтарского "Общества Какофонии". Был регулярным участником их мероприятий, включая ежегодного "Неистового Санту" (публичная рождественская вечеринка, неотъемлемым атрибутом которой является массовое буйство и алкоголь) в Портланде. Многие сюжеты, описанные в его книгах, как художественных так и документальных, вдохновлены его участием в обществе. Считается, что "Общество Какофонии" было прообразом "Проекта разгром" в "Бойцовском клубе".

Паланик начал писать, когда ему было около 34—35 лет. По его рассказам, это произошло после посещения курсов "писательского мастерства", на которых он хотел найти новых друзей. Курсы вел Том Спэнбауэр, который позже стал вдохновителем Чака Паланика к его минималистическому стилю создания литературы. Первой книгой стала "Бессонница: Если Ты Жил Здесь, Ты Должно Быть Уже Дома" (Insomnia: If You Lived Here, You’d Be Home Already), которую он никогда не публиковал из-за разочарования сюжетом (хотя небольшая его часть была использована в романе "Бойцовский клуб").

Позже Паланик решил опубликовать роман "Невидимки" (Invisible Monsters). Сюжет в "Невидимках" является предметом непосредственной обработки при помощи художественного чутья, причудливые повороты стали для него самоцелью. Книга была полна крови, медицинских подробностей и жестоких сцен, в результате чего издатель отверг ее, как слишком возмутительную.

Паланик приступил к созданию "Бойцовского клуба" (Fight Club), стараясь сделать его ещё более возмутительным назло издателю. Автор писал его в свободное от работы на Freightliner время. Изначально он был опубликован в виде короткого рассказа в сборнике "В погоне за счастьем" (впоследствии он стал главой 6), после чего Паланик расширил его в полноценный роман. Вопреки ожиданиям, его удалось опубликовать в 1996 году. Конечный вариант романа получил положительные оценки и некоторые награды. Книга проложила себе дорогу в Голливуд, где интерес к ее экранизации возрастал. В итоге, фильм был снят в 1999 году режиссером Дэвидом Финчером. Сначала экранизация была принят весьма прохладно и вызвала неоднозначные реакции критиков. Культовый статус пришел к ней после выхода на DVD. Впоследствии книга трижды переиздавалась в 1999, 2004 (с новым предисловием автора) и в 2005 (с новым послесловием).

В 1999 были опубликованы исправленное и дополненное издание "Невидимок" и четвёртый роман автора "Уцелевший" (Survivor), после чего и сам Паланик стал культовой фигурой.

В 2001 году вышел первый бестселлер Паланика по версии New York Times — роман "Удушье". Такой успех открыл писателю возможность организовать промотуры, во время которых он читал отрывки из своих новых, еще неопубликованных произведений.

Двумя годами ранее в жизни Паланика произошло событие, повлиявшее на его дальнейшее творчество. В 1999 его отец, Фред Паланик, начал встречаться с женщиной по имени Донна Фонтэйн, которая отправила своего бывшего бойфренда Дэйла Шэйклефорда в тюрьму за изнасилование. Шэйклефорд поклялся убить Фонтэйн, как только выйдет из тюрьмы. Паланик уверен, что через службу брачных объявлений Фонтейн искала "наисильнейшего человека, которого только можно найти", чтобы защититься от Шеклфорда, а его отец соответствовал данной характеристике. После освобождения Шеклфорд преследовал Фонтейн и Паланика-старшего до дома Донны, куда они возвращались после свидания. Шэйклефорд застрелил Фреда Паланика и Донну Фонтэйн, отнес их тела в дом и поджёг его. Весной 2001 Дэйла Шэйклефорда признали виновным в двойном убийстве и приговорили к смертной казни. Чак выступал в качестве свидетеля в суде. После этих событий Паланик начал работу над романом "Колыбельная" (Lullaby). Согласно высказываниям автора, написание книги помогло ему справиться с тем, что он поспособствовал смертному приговору Шэйклефорду.



В сентябре 2003 года, Чак Паланик дал интервью Карэн Вэлби для журнала Entertainment Weekly, в котором частично упомянул о своем партнере. В то время многие были уверены, что Паланик женат (некоторые СМИ уверяли, что у него есть супруга), на самом деле он жил со своим парнем. Некоторое время спустя Паланик предположил, что Вэлби собиралась напечатать эту информацию в своей статье без его согласия. В ответ он выложил на своем официальном сайте разгневанную аудиозапись, в которой не только подтверждал, что он гей, но также высказывал негативные комментарии насчет Вэлби и членов ее семьи. Но страхи Паланика были развеяны, так как статья Вэлби не содержала никакой информации про его личную жизнь, кроме того факта, что он не женат. Аудиозапись позже была удалена с сайта, что заставило некоторых фанов поверить, что Паланик стесняется своей гомосексуальности. По словам Дэнниса Видмайера, создателя официального сайта, запись была удалена не по причине утверждений, касающихся ориентации Чака Паланика, а из-за выражений насчет Карэн Вэлби. После этого писатель разместил на своём сайте новую аудиозапись, в которой просил своих поклонников не обращать внимания на произошедшие события. Он также извинился за своё поведение, сознавшись, что жалеет о содеянном. Сейчас Паланик — открытый гей. Он и его партнёр, согласно биографическому очерку и интервью The Advocate, живут в старом церковном строении на окраине американского Ванкувера.

В том же году вышла одна из нехудожественных книг Паланика — автобиографичные "Беглецы и бродяги" (Fugitives And Refugees: A Walk in Portland, Oregon). По структуре произведение напоминает путеводитель для туристов, который Паланик посвящает городу Портленд (штат Орегон), где живёт и работает.

Наконец, в 2003 выходит сюрреалистический роман "Дневник" (Diary), поднявший тему "безумного художника" на принципиально новый уровень. Во время тура по продвижению новой книги Паланик прочитал аудитории короткий рассказ "Кишки" (позже вошедший в роман "Призраки"), повествующий о мальчике, который мастурбировал и для пущего эффекта сел задницей на слив в бассейне. История начинается со слов автора, призывающего слушателей глубоко вдохнуть, задержать дыхание и не дышать на протяжении всего рассказа. Позже было оглашено, что более 35 людей, слушавших этот рассказ, упали в обморок из-за нехватки воздуха (возможно, многие из этих падений были инсценированы фанатами Чака Паланика). Журнал "Плэйбой" опубликовал "Кишки" в мартовском выпуске 2004 года. Автор предложил с этим рассказом еще один, но редакция журнала нашла вторую работу слишком вызывающей. На летнем туре 2004 года Паланик вновь прочитал "Кишки", после чего в обморочном состоянии оказалось 53 человека, а позже около 60, во время продвижения издания романа "Дневник" в мягкой обложке. Последние падения в обморок произошли 25 сентября 2004 года в Энн Арбор (штат Мичиган). Паланика эти случаи, вероятно, не слишком обеспокоили, а фанатов не остановили от прочтения рассказа "Кишки" и последующих работ автора.

в 2005 году вышли "Призраки" (Haunted) — роман, состоящий из нескольких десятков отдельных историй, рассказываемых попавшими в ловушку начинающими писателями. Во время промотура в Майами Паланик сообщил, что "Призраки" являются последней книгой из "трилогии ужаса", которая включает также "Колыбельную" и "Дневник". Кроме того, писатель рассказал, что готовящийся к изданию роман "Рэнт: биография Бастера Кейси" будет первым из "научно-фантастической трилогии".

В 2008 году выходит новая экранизация по мотивам романа Паланика — фильм "Удушье". Режиссером выступил тогда малоизвестный Кларк Грегг, до этого работавший преимущественно над телесериалами, а сам Паланик сыграл небольшую роль в конечном эпизоде в самолете. Премьера фильма состоялась на кинофестивале независимого кино "Сандэнс" (США), в России фильм дебютировал 15 января 2009 года.

В том же году Паланик провёл неделю на Clarion West Writers Workshop, читая лекции для 18 студентов про методы письма и теории беллетристики. Вскоре автор опубликовал роман "Снафф" (Snuff). Книга, содержащая множество сцен сексуального характера, представляет собой историю порноактрисы, намеравающейся завершить карьеру с таким шиком и блеском, какого мир кино для взрослых еще не знал за всю свою долгую и многострадальную историю. В 2011 году власти Турции обвинили переводчика и издателя романа (на турецком он вышел под названием "Смертельное порно") в публикации материалов, содержание которых противоречит моральным ценностям турецкого общества, а также в отсутствии возрастных ограничений, вследствие чего книга могла быть приобретена несовершеннолетними гражданами.

5 мая 2009 года был впервые опубликован роман "Пигмей" (Pygmy). Сюжет романа вращается вокруг 13-летнего боевика из страны с победившим тоталитаризмом, приехавшего в неназванный штат под видом ученика по обмену. Юный боевик и его сообщники готовят серию терактов под названием "Операция Хаос".

В 2010 году в США и в 2012 году в России вышел одиннадцатый роман Чака Паланика "Кто всё расскажет" (Tell All), повествующий о голливудской звёздной тусовке 1950-х годов. В книге автор изощренно иронизирует над темой "Пигмалиона и Галатеи", а заодно — и над реалиями Голливуда.

В 2011 публикуются "Проклятые" (Damned). Сам Чак Паланик описывает свой роман так: "Это как если бы у “Побега из Шоушенка” был ребёнок от “Милых костей”, воспитанный Джуди Блум". По признанию автора, идея "Проклятых" возникла у него после смерти его матери в 2009 году от рака лёгких: роман о потустороннем мире, который оказывается совсем не так плох, как виделся поначалу, стал для Паланика своего рода терапией.

В 2013 году вышло продолжение, роман "Обреченные" (Doomed). В новой книге главная героиня, не намеренная прозябать в адском "болоте", попадает в Чистилище.

В 2014 году увидела свет история, в которой кто-то рассмотрит классический портрет современного мужчины с поврежденной психикой. "До самых кончиков" (Beautiful You) — апокалиптический роман о маркетинговых возможностях продукта, который придает новый смысл термину "самопомощи".

Ранее, в 2013 году, Чак Паланик объявил о работе над сиквелом "Бойцовского клуба". В 2014 году стало известно, что издательство Dark Horse Comics выпустит его в виде графического романа из 10-ти выпусков, первый из которых вышел в мае 2015 года. Одна из главных историй поколения обзавелась продолжением благодаря совместным усилиям Чака Паланика и художника Кэмерона Стюарта.

Кроме того, в 2015 был опубликован сборник Паланика "Сочини что-нибудь" (Make Something Up: Stories You Can’t Unread), включающий 21 рассказ и одну повесть. На родине книгу писателя, который уже два с лишним десятилетия шокирует публику, назвали переполненной крайностями, не забыв, впрочем, сопроводить отзывы проявлениями восторга. Оказалось, что вокруг еще предостаточно табу, над которыми не простер свою беспощадную длань американский литератор, специализирующийся на срывании покровов.